Parkplanet gebruikt cookies!

Meer informatie Learn more

DAT BEGRIJP EN ACCEPTEER IK

Parkplanet is ervan overtuigd dat de bescherming van de persoonlijke levenssfeer van haar klanten en de bezoekers van haar websites van essentieel belang is voor haar activiteiten.

Persoonlijke gegevens van klanten en bezoekers worden dan ook met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld en beveiligd.

Wat zijn cookies?
Wij maken op deze website gebruik van cookies. Cookies zijn kleine (tekst)bestanden die door de website op een pc, tablet of mobiele telefoon worden geplaatst. Deze cookies worden gebruikt om persoonlijke voorkeuren op te slaan, statistieken voor de site bij te houden en mogelijk om de site of reclame te personaliseren.

Deze website maakt gebruik van Google Analytics. Google kan deze informatie aan derden verschaffen indien Google hiertoe wettelijk wordt verplicht, of voor zover derden de informatie namens Google verwerken.

Deze website maakt gebruik van de social plugins. De leveranciers van deze plugins en de onderliggende sociale netwerken kunnen ook cookies gebruiken via deze website.

  • Externe leveranciers, waaronder Google, gebruiken cookies om advertenties weer te geven op basis van eerdere bezoeken aan deze website of aan andere websites.
  • Met advertentiecookies kunnen Google en zijn partners advertenties weergeven aan u op basis van hun bezoek aan uw sites en/of andere sites op internet.
  • U kunt uzelf afmelden voor gepersonaliseerde advertenties door Advertentie-instellingen te bezoeken. U kunt uzelf ook voor het gebruik van cookies voor gepersonaliseerde advertenties door externe leveranciers kunnen afmelden door aboutads.info te bezoeken.)

Als u zich niet heeft afgemeld voor de weergave van advertenties van derden, kunnen de cookies van andere externe leveranciers of advertentienetwerken eveneens worden gebruikt om advertenties op uw site weer te geven.

Hoe kun je cookies weigeren?
Je bent altijd gerechtigd om cookies te weigeren. Je kunt daarvoor je webbrowser (bijvoorbeeld Internet Explorer of Mozilla Firefox) instellen om alle cookies of slechts bepaalde cookies te weigeren (raadpleeg daarvoor de handleiding van je webbrowser). Als je cookies weigert is het mogelijk dat bepaalde diensten niet voor jou beschikbaar zijn.

Van Miami Beach tot Mickey Mouse

Florida Miami South Beach art deco Visit Florida

Florida is de staat van Miami Beach, de Golden Girls en Mickey Mouse. Van de ongenadig schijnende zon, de staalblauwe zee, de hagelwitte stranden, de moerassige natuur, de bonte kitsch en de relaxte sfeer. Maar Florida heeft ook cultuur, historie en karakter. Wie wat verder kijkt dan het strand, de boulevard of het themapark vindt interessante musea en zelfs een authentiek eeuwenoud stadje.

Op de MacArthur Causeway – een soort korte Afsluitdijk, maar dan met een zesbaans snelweg erop – tussen downtown en Miami Beach krijg je 360 graden zicht op alles waarom Florida wordt bejubeld én verguisd. Aan onze rechterhand liggen twaalfdeks cruiseschepen in een file klaar om op te stomen naar tropische oorden als Sint-Maarten, Puerto Rico en de Bahama’s. Megalomane boten vol kitscherige pracht en praal waarin opeengepropte luxereizigers zich te goed doen aan cocktails en overcopieuze maaltijden, oordelen de critici. De ultieme vakantiebeleving, ontspannen, verzorgd en goed voor de economieën van de aanleghavens, brengen de fans in.

Florida strand Visit Florida

Door het achteruitkijkspiegeltje van onze huurauto zien we downtown Miami kleiner worden. Een typisch Amerikaanse skyline, met een aaneenschakeling van hoge kantoortorens, recht, nieuw, fantasieloos, vindt de een. Nergens in de States proef je de sfeer van Cuba zo goed als in de binnenstad en het aangrenzende Little Havanna, bestrijdt de ander. Met de Cubanen die vanaf de jaren zestig van de vorige eeuw hun zonnige maar dictatoriaal geleide eiland ontvluchtten en in Miami neerstreken, kwam ook de Cubaanse cultuur naar de stad.

Calle Ocho (Southwest 8th Street) is het epicentrum; daar ruik je de Cubaanse sigaren, drink je Cubaanse koffie en sla je de mannen gade die dagelijks in het park hun potjes domino spelen. Miami heeft nog veel meer te bieden, zoals Villa Vizcaya. Honderd jaar geleden gebouwd in de Italiaanse stijl van de zestiende eeuw, hoe typisch Amerikaans. De tuinen zijn prachtig, de loggia geeft je een onvergetelijke blik over zee en het interieur is een mengelmoes van stijlen, van renaissance tot neoklassiek. Of Coral Gables, ook wel ‘City Beautiful’ genoemd. De mooiste wijk van Miami heeft kronkelende lanen die omzoomd worden door weelderige banyan-bomen en trotse eiken, elegante huizen en pittoreske kanalen.

Star Island

Vlak voordat we de vaste oever van Miami Beach bereiken en de stad definitief achter ons laten, passeren we aan onze linkerhand het meest prestigieuze eiland ter wereld: Star Island. Even een rondje rijden is niet mogelijk: de multimiljonairs die er wonen hebben de enige toegangsweg tot hun exclusieve paradijsje hermetisch afgesloten met een hek en een bewaker. Het eiland doet zijn naam eer aan: hier resideren de sterren der aarde. Zangeres Gloria Estefan heeft er haar optrekje, evenals beroepscharmeur Julio Iglesias en actrice Elizabeth Taylor. Ze lieten er voor tientallen miljoenen dollars hun eigen paleisje aanleggen, met wuivende palmen langs de oprijlaan, een speedboot aan de aanlegsteiger en zwembaden en tennisbanen in de tuin.

Maar hoezeer ze ook investeerden in hun privacy, volledig vrij wonen ze er niet. Toeristen laten zich door rondvaartboten om het eiland varen om zich te vergapen aan de pracht en praal van de beroemdheden en in de hoop een glimp van hun idool op te vangen. Niet verwonderlijk: ook over Star Island heeft iedereen een mening. Het decadente eiland wordt opgehemeld én beschimpt, zoals haast alles in Florida. Waarschijnlijk maakt juist dat een reis door de Sunshine State zo heerlijk smeuïg.

Riante huurauto

Wij trekken van Miami – niet de hoofdstad, dat is Tallahassee – naar het noordelijk gelegen St. Augustine. Een rit van 570 kilometer, vijftig meer dan via de kortste weg omdat we een omweg maken langs pretparkhoofdstad Orlando. We kijken in de States niet op een mijltje meer of minder, want de riante huurauto zoeft als een zonnetje over de brede snelwegen die wij dankzij de automatische versnelling en de naar onze maatstaven nog steeds betaalbare benzine zonder wolkje aan de lucht berijden. Onze eerste stop, zoals gezegd: Miami Beach!

Florida Miami nacht Visit Florida

Het belangrijkste gedeelte van Miami Beach was tot voor dertig jaar geleden het noordelijke gedeelte van het schiereiland. Daar staan langs Collins Avenue, pal aan het strand, de meest comfortabele hotels. De zuidelijkste vijf kilometer moesten met de voet op het gas worden gepasseerd, zo was het advies. Die desolate wijk was ten prooi gevallen aan uitschot en dus zeker niet bedoeld voor toeristisch bezoek.

Hoe anders is de situatie nu, met dank aan de Monumentenlijst en Miami Vice. De aanhoudende strijd van aanhangers van het vervallen Art Deco District om hun buurt op de National Register of Historic Places te krijgen werd in 1979 gewonnen. Als bonus schoten vijf jaar later ook nog eens de rechercheurs Crockett en Tubbs te hulp. In de ooit wereldwijd populaire politieserie Miami Vice creëerden zij de ‘Miami Style’, een imago met een losse levensstijl, waarin de harde misdaad een kopje kleiner wordt gemaakt omdat het recht altijd zegeviert, en dat alles in stijlvolle Versace-kleding, uitbundig beschenen door de zon en tegen een achtergrond van pastelkleurige Art Deco-façades.

Opzwepende muziek

Iedereen wilde dat decor met eigen ogen zien; het succes van het Art Deco District was niet meer te stuiten. De drukste en meest trendy straat is Ocean Drive. Heel mooi Miami paradeert – liefst zo bloot mogelijk – over deze strandboulevard om te showen hoe bruin, gespierd en modieus ze zijn. Zien en gezien worden, dat is hun verlangen. Maar ze krijgen concurrentie van het Beacon, het Colony, het Cardozo en de Clevelander, allemaal fameuze hotels die ook hun kleurtjes laten zien – flamingoroze, zeegroen, zonnebloemgeel en hemelsblauw – en hun strakke uiterlijk tonen. ’s Avonds wordt Ocean Drive nog spannender als overal opzwepende muziek klinkt, iedereen aan het dansen is en aan de gevels de typische neonverlichting aangaat.

WDW Magic Kingdom met monorail

Over de A1A slingeren we naar het noorden. Je kunt dagenlang over deze kustweg doen – er is altijd wel iets te zien of te beleven – maar op het moment dat je wat vaart wilt maken, kun je er ook voor kiezen om te switchen naar de Florida Turnpike, een tolweg die de staat diagonaal doorsnijdt. In een mum van tijd sta je dan bij Orlando, tot aan 1971 een ingeslapen stad, nu samen met Las Vegas de ‘Fun Capital’ van de Verenigde Staten. Orlando heeft zijn welvaart te danken aan één simpele muis: in de jaren zestig besloot Walt Disney dat ook de inwoners van de oostkust bij zijn Mickey Mouse op bezoek moesten kunnen komen. Hij koos voor zijn muizenval het gebied ten zuiden van Orlando uit. Moerasland en sinaasappelboomgaarden ter grootte van de provincie Utrecht werden omgetoverd tot Walt Disney World en tientallen miljoenen bezoekers trekken nu jaarlijks naar de attracties die hier zijn verrezen. 

Op de eerste verdieping

Om de omvang van de toeristenindustrie in deze streek te schetsen even wat aansprekende voorbeelden. Rondom Orlando liggen niet minder dan zeven attractieparken, zeg maar zeven Eftelingen, elk met een eigen thema. Met het aantal T-shirtjes dat ieder jaar in Disney World wordt verkocht kan de borst van elke inwoner van Zuid-Holland worden bedekt. Naar schatting één op de 25 foto’s die in de Verenigde Staten wordt genomen is gemaakt op het Disney-terrein. En als je rondloopt in het Magic Kingdom – het koninkrijk waarmee het in 1971 allemaal begon en dat te vergelijken is met de vestiging in Parijs – besef dan dat het park op de eerste verdieping is gebouwd en dat erónder een compleet gangenstelsel ligt voor aan- en afvoer van personeel en producten.

Het laatste Disney-wonder, en het vierde themapark op het gigantische terrein, heet Animal Kingdom. In deze mix van dierentuin en pretpark kom je oog in oog te staan met wilde dieren uit Afrika en Azië; echte beesten in kunstig nagemaakte oerwouden en savannes. Precies in de traditie van Disney: plastic waar je je petje voor afneemt. 

Grote concurrentie 

Telkens verzinnen de creatieve ingenieurs weer wat nieuws, want de concurrentie onder de parken is groot. Was Disney World in de beginjaren nog alleenheerser, tegenwoordig snoept filmcollega Universal flink wat gasten bij de muis weg. Vriend en vijand zijn het er over eens dat Universal op zijn terrein het beste attractiepark van Florida heeft liggen: Islands of Adventure. De competitie is alleen nog maar toegenomen sinds in dat park in het voorjaar van 2010 de immens populaire wereld van tovenaarsleerling Harry Potter de poorten heeft geopend, met vier jaar later zelfs een dependance in de naastgelegen Universal Studios. Over een gepast antwoord daarop heeft Mickey Mouse lange tijd zijn kleine hersentjes gekraakt. Hij vond enkele goede tegenzetten: in het Magic Kingdom is het populaire Fantasyland in grootte verdubbeld en in 2017 opent in Animal Kingdom Avatar Land.

Florida St Augustine Oudste school Visit Florida

Verder noordwaarts en terug naar de kust passeren we het Kennedy Space Center en Daytona Beach. Het eerste heeft iets weg van een themapark, maar meer nog van een levendig museum. Kennedy Space Center schetst op een aansprekende manier de geschiedenis en de toekomst van de Amerikaanse ruimtevaartprogramma’s. Trek er gerust een dag voor uit. Daytona is het meest bekend van de auto- en motorraces. Heel apart is dat je er met je auto het harde zandstrand op mag. 

Origineel oud

We naderen onze eindbestemming: St. Augustine. Een stadje met Spaanse flair en... origineel oud! Hier geen nepgevels, namaakmonumenten en schijnoudheden. St. Augustine is de oudste door Europeanen bewoonde nederzetting in de States, gesticht in 1565. En met dat oude pronken de wat historie betreft armlastige Amerikanen graag. In drommen komen toeristen naar de authentieke bezienswaardigheden kijken, gezeten in originele paardentrams en gedateerde koetsen. Ze zien het machtige fort Castillo de San Marcos, maar ook het oudste huis, de oudste winkel en het oudste houten schoolgebouw van de Verenigde Staten. 

De school dateert uit 1788 en de planken worden bijeengehouden door houten pennen, gietijzeren spijkers en een zware ketting die voor de verankering moet zorgen. Op de grond liggen fijngemalen oesterschelpen. Oorspronkelijker kan het nauwelijks. En toch kunnen de Amerikanen het niet laten: uit de dakkapel op het schooltje klinkt op gezette tijden de schoolbel en worden de kinderen door de juf opgeroepen naar binnen te komen. In het eeuwenoude klaslokaaltje spreekt de leerkracht de scholieren streng toe. Alle figuren zijn van was en de stemmen zijn ingeblikt. ‘Enchanting’, kirren de Amerikanen. ‘Walgelijk’, zie je de Europeanen denken. •••

MK Magic Carpets 15pers

Zeven themaparken ten zuiden van Orlando

Magic Kingdom
Een fantasievol sprookjesrijk met een nimmer geëvenaarde mix van avontuur en fantasie. Meestbezochte park ter wereld. Woonplaats van alle bekende Disney-figuren. Parkprofiel
Epcot
Edutainment: leren en pret hebben in een uitgestrekt park dat naast techniek en wetenschap – op een populaire en spannende manier gebracht in Future World – ook een reis om de wereld biedt. Elf landen hebben hun eigen paviljoen in World Showcase. Parkprofiel
Disney’s Hollywood Studios
Lights, camera action! De wereld van film en televisie aangevuld met adembenemende thrill rides. Alles samen in een compact studiopark. Parkprofiel
Disney’s Animal Kingdom 
Dieren van alle continenten zijn vertegenwoordigd in Disneys nieuwste, ruim opgezette park. In een gewone dierentuin zie je meer beesten, maar de combinatie met attracties en shows maakt Animal Kingdom zeer de moeite waard. Parkprofiel
Universal Studios
Dromen én nachtmerries komen uit in deze wereld van het witte doek. Van Harry Potter tot ET, en van The Simpsons tot Men in Black, films komen hier tot leven. Parkprofiel
Islands of Adventure
De spannendste attracties – niet geschikt voor mensen met slappe knieën – staan in dit park. Vijf kleurrijke eilanden vol avontuur, waarvan één speciaal voor de kinderen. Parkprofiel
SeaWorld
Genoeg rijen, plastic en poppenkast gezien? Hier kun je even een tandje terug tussen dolfijnen, orka’s en andere schepselen uit de zee. Parkprofiel

IOA Spider Man sign 08PP

De vijftien spannendste attracties

1. Harry Potter and the Forbidden Journey (ongekende darkride door de wereld van Harry Potter, Islands of Adventure) 
2. The Amazing Adventures of Spiderman (rit die alle zintuigen bespeelt, Islands of Adventure)
3. Mission Space (ongelooflijk ruimteavontuur, Epcot)
4. Harry Potter and the Escape from Gringotts (intensieve achtbaanrit door Bank Goudgrijp, Universal Studios)
5. Splash Mountain (best gethematiseerde wildwaterbaan, Magic Kingdom)
6. Expedition Everest (mooist vormgegeven achtbaan, Animal Kingdom)
7. Tower of Terror (vrije val in een dienstlift van een verlaten hotel, Hollywood Studios)
8. Incredible Hulk Coaster (ultieme loopingachtbaan, Islands of Adventure)
9. Test Track (gordels vast in deze testauto’s, Epcot)
10. Rock ‘n’ Roller Coaster (gierend door donkere loopings, Hollywood Studios)
11. Dragon Challenge (twee achtbanen zitten elkaar achterna, Islands of Adventure)
12. Revenge of the Mummy (roller coaster door de onderwereld van Egypte, Universal Studios)
13. Kraken (vloerloze loopingbaan van 45 meter hoog, SeaWorld)
14. Dudley Do-Right’s Ripsaw Falls (steile waterbaan garandeert nat pak, Islands of Adventure)
15. Dinosaur (wilde jeeptocht door de prehistorie, Animal Kingdom)

WDW Typhoon Lagoon 15pers

De beste waterparken

1. Typhoon Lagoon (waterpretpark ontstaan na een ‘echte’ tyfoon, in Walt Disney World)
2. Aquatica (kleurrijk en vrolijk waterpark met unieke attracties, naast SeaWorld)
3. Blizzard Beach (sneeuwparadijs in de Sunshine State, in Walt Disney World)
4. Wet ’n Wild (Orlando’s oudste, maar nog steeds zeer up-to-date, langs International Drive)
5. Discovery Cove (geen glijbanen of golfslagbaden, maar rust en ontmoetingen met waterdieren, naast SeaWorld)

busch gardens tampa cheetah hunt totaal 15pers

Themapark ten noorden van Tampa

Busch Gardens Africa
Park met een mix van dieren en attracties – waaronder vijf spectaculaire rollercoasters. Met trein, Land Rover of kabelbaan kunnen de Afrikaanse dieren van dichtbij worden geobserveerd. Parkprofiel

De route in het artikel

Vanaf Miami Airport via de Dolphin Expressway naar downtown en vervolgens over de I-395 (MacArthur Causeway) naar Miami Beach. De kustroute A1A naar het noorden volgen (of de snellere Highway 1, of de nog snellere maar saaie I-95). Via de Florida Turnpike afbuigen richting Orlando. De snelweg I-4 brengt je ten zuiden van Orlando naar alle populaire themaparken. Diezelfde I-4 volgen naar het noordoosten, richting Daytona. Wil je naar Kennedy Space Center, neem dan de Bee Line Expressway (528). De I-95 brengt je ten slotte naar St. Augustine.

Terugreizen naar Miami en het rondje Florida compleet maken kan via de westkust. Je komt dan langs Tampa, St. Petersburg en Fort Myers (I-75) en doorsteekt natuurgebied The Everglades.

De beste reistijd

Florida kan het hele jaar door bezocht worden. Hou in juli en augustus rekening met de felle zon en de extreem hoge luchtvochtigheid. Voor- en najaar zijn de beste tijden om naar Florida af te reizen. Ook de winters zijn in het zuiden van Florida aangenaam, al kan het dan wel extreem druk zijn, vooral in de tijd rond kerstmis.

Bij regen

Vergis je niet: in het subtropische klimaat van Florida regent het ’s zomers vaak. De buien zijn meestal kort maar hevig. Veel attracties en themaparken houden rekening met het weer en hebben naast open ook overdekte faciliteiten. Bezoek op een minder mooie dag eens een museum, bijvoorbeeld het Lowe Art Museum of The Wolfsonian in Miami, of The Dali in St. Petersburg.

De rondvaartboot langs Star Island is ook overdekt en vertrekt vanaf de Bayside Marketplace, een gezellig, gedeeltelijk open winkelcentrum aan de haven van Miami (langs de MacArthur Causeway).


© Tekst: Adri van Esch - Foto's: Adri van Esch, Disney, Visit Florida