Let op! Deze site gebruikt cookies!

Meer weten? Learn more

I understand

Parkplanet is ervan overtuigd dat de bescherming van de persoonlijke levenssfeer van haar klanten en de bezoekers van haar websites van essentieel belang is voor haar activiteiten.

Persoonlijke gegevens van klanten en bezoekers worden dan ook met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld en beveiligd.

Wat zijn cookies?
Cookies zijn kleine stukjes informatie (bestandjes) die een website op jouw computer achterlaat. De website instrueert de webbrowser waarmee je websites bekijkt (bijvoorbeeld Internet Explorer) om deze cookies op jouw computer op te slaan. Er zijn twee soorten cookies. Sessiecookies worden weer van jouw computer verwijderd zodra je je webbrowser afsluit. Permanente cookies blijven op jouw computer staan, ook na afsluiting van je webbrowser.

Gebruik van cookies door Parkplanet
Parkplanet gebruikt cookies om het navigeren in de website te vergemakkelijken, om het gebruik van de website te kunnen analyseren en om daarmee de website te kunnen optimaliseren. Hierbij wordt gebruik gemaakt van sessiecookies. Parkplanet maakt gebruik van cookies om informatie te verzamelen over haar klanten, voor doeleinden van gerichte communicatie, waaronder het verstrekken van service-informatie rond onze producten en gerichte marketingactiviteiten rond de producten van Parkplanet., haar groepsmaatschappijen en eventueel door ons zorgvuldig geselecteerde derden. Maar ook als je ingelogd bent bij PArkplanet kan jouw gebruikersnaam bewaard worden in een cookie. Voor websites van Parkplanet iis jouw emailadres de gebruikersnaam. Websites van Parkplanet die advertenties bevatten maken tevens gebruik van cookies. Deze houden bij welke advertenties al aan je vertoond zijn. Deze cookies worden niet door Parkplanet zelf geplaatst maar door het bedrijf dat de advertenties verzorgt.

Overige cookies
Deze website kan mediabestanden van websites van derden zoals Youtube.com bevatten. Bij het afspelen van deze mediabestanden kunnen door deze derden cookies geplaatst worden. Verder biedt deze website de optie om bepaalde informatie te delen via sociale netwerken als Facebook.com, LinkedIn.com of Twitter.com. Bij gebruik van deze functionaliteit kunnen door deze sociale netwerken cookies op jouw computer geplaatst worden om bij te houden welke informatie gedeeld is.

'Een krulletje hier en een ornament daar'

Michel den Dulk

Ontwerper Michel den Dulk werkte twee jaar bij de Efteling. Voor het Kaatsheuvelse park tekende hij het Anton Pieckplein (in 2003) en het sprookje Het meisje met de zwavelstokjes (in 2004). Vervolgens kreeg hij de kans om bij het Europa-Park in het Duitse Rust aan de slag te gaan. Nu werkt Michel bij Walt Disney Imagineering in het Amerikaanse Glendale. We gaan terug in de tijd: naar 2003. Michel den Dulk vertelt over zijn eerste grote ontwerp: een Efteling-pleintje in de stijl van zijn beroemde voorganger Anton Pieck.

Zijn kantoortje in de Efteling ziet eruit zoals je dat van een creatief ontwerper zou verwachten, zoals ook de werkkamers van zijn illustere voorgangers Anton Pieck en Ton van de Ven eruit zagen: aan de wanden, op tafels en kasten, elke centimeter is bedekt met tekeningen. Ingekleurde ontwerpen van gebouwen en detailtekeningen van beeldjes, borden en geveltjes sieren de wanden. De werktafel ligt vol schetsjes. Een palet met verse, gemengde pastelkleuren getuigt van het proces dat in deze kamer dagelijks plaatsvindt: hier verhuizen ideeën van het hoofd naar het papier.

Dit is de bescheiden werkkamer van Michel den Dulk, één van de ontwerpers van attractiepark Efteling. De pas 23-jarige Den Dulk heeft de hand van Anton Pieck en wordt daarom door het management van het familiepark gekoesterd. “Maar hij moet nog rijpen”, tekende algemeen directeur Ronald van der Zijl onlangs aan. Den Dulk knikt instemmend. “Hoe kan ik nu zeggen dat ik, op mijn leeftijd en met slechts één project op mijn naam, al volgroeid ben? Ik zal altijd kritisch blijven op mijn eigen werk, dus eigenlijk gaat het rijpingsproces steeds maar door.”

> Ontwerp voor heilige grond

Tekening Anton Pieckplein

Grondlegger

Michel den Dulk heeft net de laatste hand gelegd aan zijn eerste Efteling-ontwerp: een vernieuwd plein, genoemd naar zijn inmiddels overleden voorganger Anton Pieck. Van het eerbetoon aan de beroemde schildermeester zou de grondlegger van de Efteling beslist onder de indruk zijn geweest: het Anton Pieckplein draagt tot in het kleinste detail de kenmerken van de naamgever. De oud lijkende geveltjes zijn door de bouwvakkers voorzien van barsten en scheuren. De raampjes hebben Oudhollandse luiken, de deuren zwaar beslag en de dakpannen liggen een beetje scheef. “Het grove werk is klaar”, vertelt Den Dulk, een paar dagen voordat het plein voor de bezoekers wordt opengesteld. “Nu ben ik bezig met de detaillering. Een krulletje hier en een ornament daar.”

De jonge ontwerper loopt over het plein en wordt steeds aangehouden door schilders en metselaars. Of de lantaarn goed hangt, of de windvaan schuin genoeg staat en of hij zijn beeldje van de Bremer Stadsmuzikanten al gezien heeft, willen ze weten. De ietwat tengere Den Dulk wandelt met een robuuste bouwvakker naar de fontein om zijn eigen creatie te bewonderen. Lichtelijk trots, maar ook met een kritisch oog, loopt hij om het beeldwerkje heen. Hij is tevreden. Wat minder content is hij even later met de kleuren die zijn gebruikt op het gebouwtje Den Olycke Tweelingh. Het inschaduwen is niet naar zijn zin gebeurd, legt hij de verantwoordelijk decorateur uit. “Het plein moet overmorgen al openen, alles moet in sneltreinvaart afgemaakt worden. Daarom kan ik het hem niet kwalijk nemen”, strijkt hij met de hand over het hart. Er wordt afgesproken dat het huisje van de tweeling een nieuw kleurtje krijgt. Gerustgesteld loopt Michel den Dulk terug naar zijn kamer, achter de schermen van het park.

> Lees ook: Van vulkaanrots tot espressokopje

Het Anton Pieckplein in de Efteling - Foto: © Adri van Esch

Friemelwerk

Als kind al tekende Michel den Dulk huisjes, stadjes en paleizen. “Het kleine frummel- en friemelwerk”, noemt hij zijn creatieve uitingen van vroeger. “Ik zat op de middelbare school toen in de Efteling de attractie Droomvlucht open ging. Daar zag ik de ultieme voorstelling van perfecte kastelen. En ze zweefden nog in de lucht ook! Mijn liefde voor de Efteling en andere attractieparken is toen ontstaan. Ik wist dat ik in die bedrijfstak wilde werken en dat ik er alles aan zou doen om dat te bereiken.” Den Dulk studeerde reclamevormgeving aan mts Sint-Lucas in Boxtel, maar legde zich in zijn vrije tijd toe op alles wat met attractieparken te maken had. Voor zijn stage deed hij tot twee keer toe een beroep op de Efteling, maar hij kreeg telkens nul op het rekest.

Hij richtte zijn blik op Engeland en kwam in contact met één van zijn favoriete parken, Alton Towers. Na een gesprek met een ontwerper van dat park mocht hij stage gaan lopen bij de Tussaud-groep, waartoe Alton Towers behoort. “Maar er kwam een kink in de kabel. Door een reorganisatie kon de stage niet doorgaan. Alton Towers nam vervolgens contact op met de Efteling en spoorde de afdeling Personeelszaken aan mij toch een kans te geven.”

Krabbels

De omweg via Engeland leverde hem alsnog de door hem zo fel begeerde leerplek op. Een stage die nu lijkt uit te monden in een droomcarrière. De opdracht om een ontwerp te maken voor het Anton Pieckplein kreeg Michel in september vorig jaar heel toevallig in zijn schoot geworpen. “De wens om met dat parkdeel iets te doen leefde al langer. Toen ik geïnteresseerd zat te kijken naar hoe oud-ontwerper Ton van de Ven krabbels zat te maken voor dat plein, vroeg hij me of ik ook wilde meedenken. Ik heb het kalkpapier met daarop de plattegrond, die al vast stond, mee naar huis genomen en een weekend lang getekend. De maandag daarop heb ik mijn gevellijn aan Van der Ven laten zien en hij zei, tot mijn stomme verbazing: ‘Doe maar!’

Ik ben apentrots naar Vlijmen gegaan, nog niet beseffend dat ik het hele plan moest uitwerken en er dus ook een grote druk op me lag. Esthetisch is het uiteindelijk helemaal mijn plein geworden. Het aanzicht, de details, de sfeer komen van mij af. Maar ik heb gelukkig wel veel raad en bijstand gehad van collega’s, want van bouwtechnische zaken wist ik weinig af. Zo is het toch nog een gezamenlijk project geworden.”

> Nederlander tekent Frozen

Meisje met de zwavelstokjes in de Efteling - Foto: © Adri van Esch

Sprookjesbos

Michel den Dulk voelt zich prettig bij de typische Efteling-stijl die hij in zijn tekeningen toepast. Hij verklapt dat hij steeds gewoon begint te krabbelen en net zolang doorgaat met schetsen tot het goed voelt. Historisch onderzoek verricht hij nooit. “Er zullen best mensen zijn die vinden dat ik dat wel zou moeten doen”, beseft hij. “Geschiedkundig gezien klopt er niets van mijn ontwerp. Dat torentje of dit klokgeveltje zul je nooit zo in Nederland tegenkomen. Maar hier in de Efteling juist wel. Dat maakt dit park zo bijzonder.”

Inmiddels is Michel den Dulk al begonnen aan een volgende opdracht: Het meisje met de zwavelstokjes, een nieuw tafereel voor het befaamde sprookjesbos. Ook daarvan weet hij dat het nooit precies zal worden zoals hij het wil. “Zo ligt het nu eenmaal: mijn wil is nooit helemaal wet”, zegt hij berustend. “De Arbo-wet, de hygiëne, de exploitatie en natuurlijk het budget, het zijn allemaal zaken waarmee ik rekening moet houden. Er spelen steeds veel belangen mee. Maar het is mijn taak om het, ondanks alle beperkingen, zo móói mogelijk te maken.”

> Frozen Ever After is 'absoluut schitterend'

2003 © Tekst: Adri van Esch – Foto's: Hein Kunzler en Adri van Esch - Beeld: Efteling