Let op! Deze site gebruikt cookies!

Meer weten? Learn more

I understand

Parkplanet is ervan overtuigd dat de bescherming van de persoonlijke levenssfeer van haar klanten en de bezoekers van haar websites van essentieel belang is voor haar activiteiten.

Persoonlijke gegevens van klanten en bezoekers worden dan ook met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld en beveiligd.

Wat zijn cookies?
Cookies zijn kleine stukjes informatie (bestandjes) die een website op jouw computer achterlaat. De website instrueert de webbrowser waarmee je websites bekijkt (bijvoorbeeld Internet Explorer) om deze cookies op jouw computer op te slaan. Er zijn twee soorten cookies. Sessiecookies worden weer van jouw computer verwijderd zodra je je webbrowser afsluit. Permanente cookies blijven op jouw computer staan, ook na afsluiting van je webbrowser.

Gebruik van cookies door Parkplanet
Parkplanet gebruikt cookies om het navigeren in de website te vergemakkelijken, om het gebruik van de website te kunnen analyseren en om daarmee de website te kunnen optimaliseren. Hierbij wordt gebruik gemaakt van sessiecookies. Parkplanet maakt gebruik van cookies om informatie te verzamelen over haar klanten, voor doeleinden van gerichte communicatie, waaronder het verstrekken van service-informatie rond onze producten en gerichte marketingactiviteiten rond de producten van Parkplanet., haar groepsmaatschappijen en eventueel door ons zorgvuldig geselecteerde derden. Maar ook als je ingelogd bent bij PArkplanet kan jouw gebruikersnaam bewaard worden in een cookie. Voor websites van Parkplanet iis jouw emailadres de gebruikersnaam. Websites van Parkplanet die advertenties bevatten maken tevens gebruik van cookies. Deze houden bij welke advertenties al aan je vertoond zijn. Deze cookies worden niet door Parkplanet zelf geplaatst maar door het bedrijf dat de advertenties verzorgt.

Overige cookies
Deze website kan mediabestanden van websites van derden zoals Youtube.com bevatten. Bij het afspelen van deze mediabestanden kunnen door deze derden cookies geplaatst worden. Verder biedt deze website de optie om bepaalde informatie te delen via sociale netwerken als Facebook.com, LinkedIn.com of Twitter.com. Bij gebruik van deze functionaliteit kunnen door deze sociale netwerken cookies op jouw computer geplaatst worden om bij te houden welke informatie gedeeld is.

Attractiepark als natuurtheater

Slot Balthasar in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

Europa-Park is niet alleen een pretpark, maar ook een natuurtheater. Met veertien Europese landen, een slotpark, hangende tuinen, een Zaubergarten en een riviertje dat dwars door het attractiepark slingert als podia.

In drukke perioden werken liefst 120 medewerkers in de tuinen en kassen van Europa-Park. Zij planten in de zomer 250.000 kleurrijke bloemen en geven vanaf vier uur ’s morgens alle 2500 hangplanten water. Alleen al aan de zorg voor bomen wordt jaarlijks een bedrag met zes cijfers gespendeerd. Voor de natuur in het Zuid-Duitse pretpark is evenveel budget beschikbaar als voor een topattractie. Bezoekers beschouwen de parkaanleg ook als een grote attractie. “Een tienjarige jongen heeft geen oog voor de prachtige bloemen en bomen”, glimlacht parkeigenaar Roland Mack. “Die vraagt waar Blue Fire en Silver Star zijn. Maar de meeste bezoekers waarderen de schoonheid van de natuur in ons park enorm; daar krijgen we heel veel complimenten voor.”

Sprookjesbos in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

Eigen flora

Natuur wordt in Europa-Park met hoofdletters geschreven. Het attractiepark heeft er dan ook het ideale podium voor. Elk van de veertien themagebieden heeft zijn eigen flora: in Griekenland groeien olijfbomen, er staan rozen in Engeland, tulpen in Nederland, heidekruid in IJsland, cipressen in Italië, agaven in Portugal en oleanders in Spanje. Op de honderd hectare die het park en de hotels in beslag nemen groeien vijfduizend bomen. Dat was niet altijd zo; bij de opening in 1975 stopte de teller bij duizend. De grote omslag kwam op Tweede Kerstdag 1999. Orkaan Lothar trok over de landdriehoek Duitsland – Frankrijk – Zwitserland. In Europa-Park legden tientallen populieren het loodje. Dat was het startsein voor een omvangrijk aanplantingsprogramma.

Spanje in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

Gigantisch buizennetwerk

De schade die Lothar met windstoten van tweehonderd kilometer had aangericht was tevens de aanleiding tot het opzetten van een uitgekiend groenplan. Het bomenbestand werd uitgebreid tot vijfduizend exemplaren in vierhonderd verschillende soorten. Populieren werden er amper nog geplant, die zijn te breekbaar. En nog steeds krijgt het attractiepark nieuwe bomen: in 2016 waren dat er 150. Niet zelden zijn die groot en zwaar: het record staat op naam van een beuk van 18.000 kilo. Het overgrote deel van de bomen en struiken krijgt water via een ondergrondse, computergestuurde beregeningsinstallatie die door twee technici wordt aangestuurd. “Dankzij dit gigantische buizennetwerk hebben we in ons park nog vijftig berken”, vertelt hoofd groenvoorzieningen Jürgen Sedler. “Eigenlijk is onze regio te warm en droog voor deze boomsoort geworden. Je ziet dan ook steeds minder berken in de omgeving. Dankzij ons geavanceerd beregeningssysteem kunnen de bomen toch overleven in ons park.”

Riviertje Die Elz in Europa-Park - Foto: Jeremy Thompson (Flickr c.c.)

Duitse en Franse bloemborders

De groenafdeling van Europa-Park telt inmiddels 45 vaste medewerkers. Vijftien daarvan komen uit de Franse Elzas, de rest heeft een Duits paspoort. “Er is verschil tussen de Duitse en Franse medewerkers”, bespeurt Jürgen Sedler. “De Duitse collega’s leggen borders en perken graag recht en ordelijk aan, de Franse hoveniers planten speelser en kleurrijker. Ik laat dat zo; ik geef mijn mensen graag de vrije hand.” De vaste groenmedewerkers krijgen er op drukke momenten zo’n tachtig paar handjes bij. Bijvoorbeeld in de week na carnaval: dan worden zo’n 100.000 tulpen, narcissen en viooltjes geplant. Eind april en begin mei worden twintig dagen lang dagelijks ruim 12.000 zomerbloemen gezet, verdeeld over borders, 1400 bloembakken en 2500 hangbakken. Oktober is weer zo’n hectische periode, dan krijgen 200.000 pompoenen met een gezamenlijk gewicht van 180.000 kilo een plaatsje in het pretpark. Het jaar wordt afgesloten met 2500 kerstbomen met een lengte tot wel zeven meter. “Die komen allemaal uit het Zwarte Woud, een gigantische operatie”, vertelt groenchef Sedler. “Ooit hadden we er vijfhonderd in het park, nu vijfmaal zoveel. En de tijd die we nodig hebben om één kerstboom te plaatsen hebben we – dankzij ingenieuze boomstandaards die overal in de grond zitten – teruggebracht van tien minuten tot twintig seconden.”

Portugal in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

Fantasie en natuur

De tuinen zijn voor Europa-Park net zo’n grote attractie als houten achtbaan Wodan of wildwaterbaan Poseidon. “De natuur behoort tot onze cultuur”, stelt parkbaas Roland Mack. “Soms tot verwondering van collega’s. Een directeur van een collega-park zei eens: ‘Mijn god, hoeveel tuiniers heb je hiervoor wel niet nodig…?’ Hij zag de natuur niet als kans, maar als last. Amerikaanse collega’s vroegen me eens waar de waterpompen van het riviertje verstopt zaten. Prachtig toch dat we fantasie en natuur zo perfect kunnen laten samensmelten? En dat wordt alleen nog maar mooier: in ons nieuwe waterpark gaan we 2000 bomen planten!”

> Wat is ‘landscaping’?

EP Balk Natuurtheaters 12PP

1. De slottuin

Europa-Park is ontstaan rond het uit 1442 stammende slot Balthasar en de slottuin van de adellijke familie Böcklin von Böcklinsau. In deze groene long is geen plaats voor bonte attracties maar zijn knoestige eiken en hoge kastanjebomen de blikvangers. Twee rijen Franse platanen vormen samen een brede, groene allee. Toen de familie Mack begin jaren zeventig het slot en het slotpark overnam, verkeerde het geheel in slechte staat. Enkele bomen werden gerooid, de meeste flink gesnoeid en er werden nieuwe bomen en struiken geplant om de tuin van slot Balthasar de oude glorie terug te geven.

Tuin van Slot Balthasar in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

2. Der Zaubergarten

Naast slot Balthasar is een deel van het slotpark omgetoverd tot Der Zaubergarten. Op bijna twee hectare grond in een rustige hoek van het terrein laten de hoveniers van Europa-Park hun vakkunst en ambachtelijkheid zien. Meterslange bloemenborders worden afgewisseld door exotische planten als granaatappel en mispel. Romantische bruggetjes, stille nisjes, fonteinen en waterelementen en beelden van kunstenaars maken van Der Zaubergarten een oase van kleur, geur en rust.

3. Die Elz

Honderden jaren al stroomt het riviertje Die Elz over het grondgebied waarop nu Europa-Park gevestigd is. De waterweg van de Elz en de zijtakken Junkerbach en Blinde Elz op het terrein van het park is liefst vier kilometer lang. Het park houdt de oevers bij, bevordert de groei en de stabiliteit van de bomen langs de waterrand en bekommert zich om de visstand. In het water wemelt het van de snoeken en karpers. De Elz zorgt her en der in het park voor fotogenieke locaties. Wie een ongerept stukje Elz wil zien, moet via een klein bruggetje oversteken van hotel Colosseo naar hotel Bell Rock. Daar is de natuur onaangeroerd gelaten en ligt langs de oever zelfs nog een origineel vissersbootje waarmee de bevolking van Rust vroeger Die Elz op ging.

Griekenland in Europa-Park - Foto: © Adri van Esch

4. Veertien themalanden

Europa-Park omvat veertien themagebieden die elk gewijd zijn aan een Europees land, ook op het gebied van groeninrichting en vegetatie. Palmen, citroenplanten, papegaaibloemen, oleanders, vijgenbomen, Alpenbloemen of granaatappelbomen, de tuinvaklieden van Europa-Park hebben het allemaal in hun groene vingers. In 1995 kwamen de eerste olijfbomen naar Rust; ze kregen een plekje bij het Spaanse themahotel El Andaluz. Inmiddels staan er 25 exemplaren in het park, onder meer bij achtbaan Pegasus in het Griekse themagebied. De olijfbomen in Europa-Park zijn tot zeshonderd jaar oud. Olijfbomen zijn beresterk, ze kunnen alleen niet tegen vorst. Daarom heeft elke olijfboom in het attractiepark zijn eigen verwarmingssysteem, ingebouwd in de grond om de wortels ook in de winter warm te houden.

5. De hangende tuinen van Arthur

Het gebouw van de attractie Arthur in het koninkrijk van de Minimoys heeft een vijftien meter hoge buitenmuur die bekleed is met 6000 planten. De indrukwekkende groene wand kostte de tuinarchitecten heel wat hoofdbrekens. Er moest een speciale bevestiging worden ontworpen, naar lang houdbare aarde worden gezocht en naar een speciaal bewateringssysteem dat zowel bij hitte als lage temperaturen goed moest functioneren. De planten krijgen hun broodnodige vocht uit een slim bedacht druppelsysteem dat helemaal werkt op zwaartekracht.

> Niet te missen in Europa-Park
> Tips voor een bezoek aan Europa-Park

2016 © Tekst: Parkplanet – Foto’s: Adri van Esch, Jeremy Thompson