Popcorn-knuffels in Walibi Belgium – Foto: © Adri van Esch

‘Als de Gremlins, maar dan charmanter’

In Popcorn Revenge in Walibi Belgium is de hoofdrol weggelegd voor popcornstukjes die eigenzinnig en toch schattig zijn.

Grillig, onregelmatig, zwervend, onvoorspelbaar. Dat zijn enkele vertalingen van het woord ‘erratic’ in het Engels-Nederlandse woordenboek. Het past precies bij de ‘erratic ride’ die het Belgische bedrijf Alterface voor Walibi Belgium ontwikkelde: de gasten bezoeken een bioscoop met meerdere zalen en de rit gaat van zaal naar zaal in een volgorde die niet van tevoren bekend is. “In elke mini-bios is een film te zien met popcornfiguren in de hoofdrol, de ene keer verkleed als piraten, dan weer als ruimtevaarders”, vertelt Walibi-directeur Jean-Christophe Parent tevreden. Zijn nieuwe Popcorn Revenge ging eerder dan verwacht open voor het publiek en de reacties zijn lovend. “Ik ben niet verbaasd: de darkride staat garant voor plezier en uitdaging, precies wat de gasten willen. Het verhaal is dat de popcorn het beu is opgegeten te worden door de bioscoopbezoekers en in opstand komt. De boel loopt een beetje uit de hand: duizenden popcornstukjes springen uit de doosjes. Bezoekers moeten gewapend met karamelpistolen helpen om ze weer in het gareel te krijgen. Door goed te mikken, verzamelt men punten, wat de attractie ook spannend maakt voor iedereen die van spelletjes houdt.”

Ondeugende wezentjes

“Ik begrijp best dat de popcornstukjes zich verzetten: ze zien het einde van de film nooit”, lacht Jean-Hervé Madec van Compagnie des Alpes. De creative director zegt dat de moedermaatschappij van Walibi Belgium meteen enthousiast was toen Alterface het popcornconcept voorstelde. “Popcorn dat de regie overneemt in de bioscoop, dat is toch een geweldig uitgangspunt? De popcornstukjes zijn eigenzinnige, ondeugende wezentjes. Een beetje zoals de Gremlins, maar dan iets milder en veel charmanter. Het verhaal achter de attractie is eenvoudig te volgen en spreekt jong en oud aan. De grappen zijn universeel, dus taal vormt geen barrière. Ik ben niet verrast dat de gasten van Walibi Belgium Popcorn Revenge omarmen.”

Popcorn Revenge in Walibi Belgium

Sterke punten

“Niet alleen de karakters in onze nieuwe attractie zijn uniek, de ritbeleving is dat ook”, zegt Jean-Christophe Parent. “De route en de volgorde waarin de mini-bioscopen bezocht worden verandert elke rit. Elke tochtje is weer anders: niet van tevoren weten waar je heen gaat maakt de beleving extra spannend. Andere sterke punten zijn dat groot en klein mee mag in de attractie – kinderen vanaf drie jaar mogen al instappen – en dat Popcorn Revenge helemaal overdekt is, niet onbelangrijk bij het onvoorspelbare Belgische weer. De darkride Maus au Chocolat in Phantasialand, ook van de hand van Alterface, en onze eigen Challenge of Toutankhamon waren inspiratiebronnen voor Popcorn Revenge. En wij hebben de wereldprimeur!”

Stout en schattig

Popcorn Revenge is onderdeel van Karma World in Walibi Belgium. “Ons nieuwe themagebied laat gasten de geuren van India ruiken, de smaken proeven en het gevoel geven van India”, stelt parkdirecteur Parent. “Bollywood is de succesvolle filmindustrie van India, daar past onze attractie perfect in. Voor onze mini-bioscopen hebben we gekozen voor de Victoriaanse stijl van het oude Britse koninkrijk; India was immers tot 1947 een Britse kolonie. Het resultaat is verbluffend: de klassieke decors zijn stijlvol en brengen gasten meteen in een cinemastemming. En dan de karakters, die zijn zo grappig. Ze zijn stout en toch schattig. We hebben er samen met Alterface, die eigenaar is van deze IP, meteen ook maar een heel scala aan souvenirs bij ontwikkeld. Voor het eerst hebben we ook een winkel ín de attractie gebouwd. We geloven namelijk dat onze popcornkarakters de bezoekers zullen verleiden ze mee naar huis te nemen.”

Directeur Jean-Christophe Parent van Walibi Belgium bij de opening van Popcorn Revenge

Kleine doodskoppen

Jean-Christophe Parent (foto) vertelt dat er in Walibi Belgium nog voldoende ruimte beschikbaar is voor nieuwe attracties en themagebieden. Voor Popcorn Revenge waren de grenzen wat minder flexibel: “De attractie is gerealiseerd in een bestaand gebouw, het voormalige Paleis van Ali Baba. De darkride moest in een ruimte van achthonderd vierkante meter passen. Dat is gelukt; we hebben het voormalige restaurant gebruikt als nieuwe wachtruimte. Veel tijd en aandacht gingen ook naar de thematisering, het lichtontwerp en de muziek. Wie oplet, zal zien dat er bijvoorbeeld in de piratenkamer kleine doodskoppen op het tapijt staan. Bezoekers waarderen zulke details.”

Ballet van voertuigen

De bedrijven betrokken bij de realisatie van Popcorn Revenge – Alterface als hoofdaannemer, het Nederlandse Jora Vision voor alle ontwerpen, decors en decorstukken, het eveneens Nederlandse ETF Ride Systems voor de trackloze vervoerssysteem en Barco voor de projectoren – moesten veel uitdagingen tackelen, vertelt Jean-Christophe Parent. “Een attractie als deze bestond nog niet, dus dan word je geconfronteerd met technische vraagstukken die je op moet lossen. Bijvoorbeeld hoe het geluid van de ene naar de andere scène vloeiend kan verlopen. Of hoe je het ‘ballet’ van de voertuigen goed kunt orkestreren. Maar Alterface en alle partners werkten fantastisch samen en hebben een juweeltje afgeleverd!”

Popcorn Revenge in Walibi Belgium

Zes jaar in ontwikkeling

Voor het Belgische Alterface was Popcorn Revenge een extra uitdaging, niet alleen omdat het ging om een wereldprimeur, maar ook omdat de darkride in Walibi Belgium kwam te staan. “Om het hoekje van ons bedrijf”, glimlacht François Danhaive, hoofd van de afdeling Projects & Engineering bij Alterface. “Het onvoorspelbare ritverloop en onze eigen karakters maakten het bouwproces van Popcorn Revenge heel bijzonder. De popcornkarakters lijken erg simpel, maar waren al zes jaar in ontwikkeling voordat ze dit voorjaar uit hun doosjes ‘popten’. We hebben ze oorspronkelijk in 2013 ontwikkeld voor een Italiaans filmpark, daarna hebben er nog diverse ontwerpers aan gewerkt, van Parijs tot Los Angeles, voordat het de leuke maar toch ook brutale en ondeugende wezentjes waren van nu. We zijn echt trots op het uiteindelijke resultaat: Popcorn Revenge dompelt gasten volledig onder in een dol digitaal avontuur. Mensen moeten het zien om het te geloven.”

Walibi Belgium opent Popcorn Revenge
‘Exotic World was een complexe uitdaging’

19 april 2019 © Tekst: Adri van Esch – Foto’s: Alterface, Walibi Belgium

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Meest bezochte parkprofielen

In het jaar 2020 (plek in 2019)