Let op! Deze site gebruikt cookies!

Meer weten? Learn more

I understand

Parkplanet is ervan overtuigd dat de bescherming van de persoonlijke levenssfeer van haar klanten en de bezoekers van haar websites van essentieel belang is voor haar activiteiten.

Persoonlijke gegevens van klanten en bezoekers worden dan ook met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld en beveiligd.

Wat zijn cookies?
Cookies zijn kleine stukjes informatie (bestandjes) die een website op jouw computer achterlaat. De website instrueert de webbrowser waarmee je websites bekijkt (bijvoorbeeld Internet Explorer) om deze cookies op jouw computer op te slaan. Er zijn twee soorten cookies. Sessiecookies worden weer van jouw computer verwijderd zodra je je webbrowser afsluit. Permanente cookies blijven op jouw computer staan, ook na afsluiting van je webbrowser.

Gebruik van cookies door Parkplanet
Parkplanet gebruikt cookies om het navigeren in de website te vergemakkelijken, om het gebruik van de website te kunnen analyseren en om daarmee de website te kunnen optimaliseren. Hierbij wordt gebruik gemaakt van sessiecookies. Parkplanet maakt gebruik van cookies om informatie te verzamelen over haar klanten, voor doeleinden van gerichte communicatie, waaronder het verstrekken van service-informatie rond onze producten en gerichte marketingactiviteiten rond de producten van Parkplanet., haar groepsmaatschappijen en eventueel door ons zorgvuldig geselecteerde derden. Maar ook als je ingelogd bent bij PArkplanet kan jouw gebruikersnaam bewaard worden in een cookie. Voor websites van Parkplanet iis jouw emailadres de gebruikersnaam. Websites van Parkplanet die advertenties bevatten maken tevens gebruik van cookies. Deze houden bij welke advertenties al aan je vertoond zijn. Deze cookies worden niet door Parkplanet zelf geplaatst maar door het bedrijf dat de advertenties verzorgt.

Overige cookies
Deze website kan mediabestanden van websites van derden zoals Youtube.com bevatten. Bij het afspelen van deze mediabestanden kunnen door deze derden cookies geplaatst worden. Verder biedt deze website de optie om bepaalde informatie te delen via sociale netwerken als Facebook.com, LinkedIn.com of Twitter.com. Bij gebruik van deze functionaliteit kunnen door deze sociale netwerken cookies op jouw computer geplaatst worden om bij te houden welke informatie gedeeld is.

Hoofdrol voor achtbaan in eigen verhaal

Kinderen bij het gat van Baron 1898 in de Efteling waarin de Witte Wieven wonen - Foto: © Adri van Esch

Big Thunder Mountain, Taron, Baron 1898, Pégase Express, achtbanen met een vertelling en een uitgebreide thematisering. Zomaar een stalen rollercoaster zonder storyline is tegenwoordig te min voor de grote attractieparken. De achtbanen eisen een hoofdrol op in hun eigen verhaal, tot genoegen van berijders en toeschouwers.

Een grote stalen achtbaan van een verhaal voorzien en thematiseren is één van de grootste uitdagingen voor attractieparken. Het tientallen meters hoge en honderden meters lange gevaarte laat zich moeilijk in een decor gieten. Tot de jaren negentig van de vorige eeuw hoefde dat ook niet: een kale achtbaan was voldoende om grote drommen gasten naar het pretpark te trekken. De Python in de Efteling – bouwjaar 1981 – heeft niet meer dan een kaal, inspiratieloos station, de enige decoratie bestond uit bloembakken rond de pilaren van de baan en het hoogtepunt van thematisering is de toegangspoort met de beeltenis van een Python inclusief een – later toegevoegde – trillende spleettong.

DLP Big Thunder Mountain 17pers

Uitdagende opdracht

Met de komst in 1992 van Disneyland naar Europa moest ook de concurrentie zich buigen over het aankleden van een achtbaan. Disney bracht zijn gelauwerde Big Thunder Mountain mee naar het oude continent; een kunstig in een gigantische berg wegstopte achtbaan die minutieus gethematiseerd is rond het thema mijnbouw. Vanaf dat moment pasten achtbanen zonder verhaallijn en met slechts een karig station niet meer bij een ambitieus attractiepark. Designers en imagineers bogen zich over de meest uitdagende opdrachten in hun werkveld: hoe dompel je een reusachtig stalen gevaarte onder in een aansprekend thema?

Overdekt

Een voor de hand liggende oplossing is het volledig overdekken van de rollercoaster waardoor er meer en eenvoudigere manieren ontstaan om een sfeer op te roepen. Ook hier zette Disney de toon met Space Mountain, een donkere achtbaan rond het thema ruimtevaart en het oneindige heelal. In Disneyland Paris is Hyperspace Mountain sinds dit jaar gethematiseerd rond de filmserie Star Wars en is Rock ‘n’ Roller Coaster een levende muziekvideo. De Efteling heeft Vogel Rok, gebaseerd op de verhalen rond Sinbad de Zeeman, en het Duitse Europa-Park heeft EuroSat, dat eveneens een ruimtevaartthema heeft.

Phl Klugheim Taron 17pers

Succesvol aankleden

De échte uitdaging ligt echter bij het succesvol aankleden van een achtbaan die in de openlucht staat. Disney boekt daar de meeste lof en waardering. Gesteund door astronomische budgetten kan de Amerikaanse parkgigant achtbanen laten verdwijnen in bergen en mijnen, in mysterieuze tempels of in futuristische bouwwerken. Ook Phantasialand heeft een reputatie opgebouwd met het verstoppen van achtbanen in creatieve droomwerelden. Het Duitse pretpark heeft rollercoasters als Black Mamba en Taron – meestal noodgedwongen vanwege de krappe beschikbare ruimte – kunstzinnig en rijkelijk gethematiseerd ingepast tussen andere attracties en faciliteiten.

> Taron startte met stokjes op een platte plaat

Enthousiasme van bezoekers

De grootste attractieparken van Europa wagen het niet meer om een achtbaan te presenteren zonder enige vorm van thematisering. Alleen een achtbaan die alle andere overtreft qua hoogte of snelheid kan nog ‘kaal’ worden gepresenteerd; de attractie haalt dan zijn populariteit uit het record dat gebroken wordt. Elk jaar weer buigen ergens in Europa imagineers van zowel de parken als externe specialisten zich over hoe ze een nieuwe stalen achtbaan gaan inpassen in een verhaal en een decor. Ze weten dat hun inspanningen niet voor niets zijn: ze kunnen rekenen op enthousiasme van de bezoekers want achtbanen zijn – zeker als ze ook nog eens een goede storyline hebben – populair bij het kritische pretparkpubliek.

> Bezoekers redden ruimteschip U.S.S. Enterprise

Pégase Express in Parc Astérix

Griekse avonturen

In 2015 lag de uitdaging om een achtbaan van een verhaal en een decor te voorzien met Baron 1898 bij de Efteling, in 2016 bij Phantasialand en ontwerper Eric Daman, dit jaar ligt die opdracht bij het Franse Parc Astérix en de Nederlandse firma JoraVision. De nieuwe attractie Pégase Express biedt niet alleen een rit op een spannende achtbaan van bijna een kilometer lang, maar ook een verhaal rond de Griekse avonturen van het onoverwinnelijke stripduo. Veel van de door JoraVision in samenwerking met parkeigenaar Compagnie des Alpes bedachte thematisering bevindt zich in het station van de rollercoaster, Gare Montparnassos. De naam van de opstapplaats is zowel een knipoog naar het bekende Parijse metrostation als naar de gelijknamige Griekse berg.

Het storyboard van Pégase Express in Parc Astérix

Grappen en kwinkslagen

Net als in de stripboeken van Astérix en Obelix zit ook Gare Montparnassos vol met kleine en grote grappen en kwinkslagen. Op de muur staat een plattegrond van het treinnetwerk die grote gelijkenis vertoond met de metrokaart van Parijs en posters maken gewag van een te bouwen treintunnel naar Londinium. “Bij de start van het project kregen wij de mogelijkheid om een verhaal en een concept te ontwikkelen binnen het universum van Astérix en Obelix”, vertelt Simeon van Tellingen, creatief directeur bij JoraVision. “De attractie zou komen te liggen in het Griekse gedeelte van het themapark. De uitdaging was om een setting te bedenken die de typische Astérix en Obelix-humor ademt, maar geen letterlijk onderdeel van één van de stripboeken kopieert. We kwamen op het idee van een treinstation dat de thuisbasis van de Griekse treinmaatschappij Pegasus is. We gaven het station veel humoristische items, zoals snoepautomaten, borden met vertrektijden en kiosken met kranten en tijdschriften met koppen die subtiel verwijzen naar hedendaagse dilemma’s. Op de gesloten kassa’s van het station staan de voor Frankrijk zeer herkenbare stakingen aangekondigd en de geldautomaten zijn ‘en panne’.”

Medusa is boos

De rollercoaster rond het vliegende paard Pegasus heeft naast twee liftheuvels – een van 21 en een van 13 meter hoog – ook nog een lancering waarbij de treinen door sneldraaiende banden op snelheid worden gebracht. Vanuit Gare Montparnassos voert de rit naar de tempel van Medusa. Medusa – bekend van het afzichtelijke slangennest als haardos – is duidelijk niet gediend van de verstoring, waarna de trein achterstevoren haar tempel uit wordt gekatapulteerd.

PA Pegase Express visual staand 17pers

Synergie

“De kracht van ons designteam is de synergie tussen de verschillende expertises”, denkt JoraVision-baas Jan Maarten de Raad. “Voor Pégase Express brachten we architecten, illustratoren, grafische ontwerpers en een creatief directeur samen. Het is voor ons belangrijk dat onze ontwerpen, waarin elke keer nieuwe innovaties en uitdagingen zijn verwerkt, zowel technisch als budgetmatig haalbaar zijn. We plannen de bouw- en uitvoeringskosten vanaf de voorontwerpfase. Als je nu naar de bouwfoto’s van Pégase Express kijkt, zie je slechts een paar verschillen met het conceptontwerp. We hebben het kennelijk goed ontworpen en de kosten juist ingeschat. Daar zijn we trots op!” Voor de ontwikkeling en bouw van Pégase Express had moederbedrijf Compagnie des Alpes liefst zestien miljoen euro uitgetrokken. Een prachtig gethematiseerde achtbaan kost een paar duiten.

> Wat is imagineering?

23 mei 2017 © Beeld: JoraVision, Parc Astérix, Disneyland Paris, Phantasialand, Adri van Esch