aa universal studios

Universal Studios is het grootste en beste filmpark van Florida, met geavanceerde en futuristische attracties.

Het succes van hun studiocomplex in Hollywood bracht het Universal-concern er toe ook een vestiging te openen in Orlando. Disney reageerde onmiddellijk op de plannen en opende twee jaar voor de start van Universal Studios in Florida een eigen studiopark: de Disney-MGM Studios (nu Disney’s Hollywood Studios). 

In juni 1990 gingen de poorten open van Universal Studios. De grote concurrent van Disney schotelde de bezoekers een veel groter park voor met meer spectaculaire attracties. Disney heeft zijn studio’s inmiddels uitgebreid, maar Universal blijft de muis mijlenver voor, mede dankzij diverse nieuwe miljoenenattracties.

USF Wereldbol 15PP

Bezoekers betreden Universal Studios over de Plaza of the Stars, die leidt naar The Streets of America. Aan deze straten – zoals 57th Street, Fifth Avenue en Park Avenue – staan diverse grote attracties en theaters. Universal Studios heeft zes themagebieden, die rondom een langgerekt meer liggen. Bij binnenkomst links is dat allereerst de Front Lot, met de allergrootste winkel in het park: de Universal Studios Store. 

Ook links ligt het themagebied Production Central, met Despicable Me Minion Mayhem, een simulatorrit gebaseerd op de film Verschrikkelijke Ikke, en Shrek in 4D. Achtbaan Hollywood Rip Ride Rockit loopt van voor naar achter langs de rand van het park en maakt een looping zonder over de kop te gaan.

USF New York 15PP

Aan het eind van de Plaza of the Stars kom je in New York, waar je de Blues Brothers en de Ghostbusters tegen het lijf kunt lopen en de heftige attractie The Revenge of the Mummy vindt, een donkere achtbaan waarin je wordt bestookt met vuurballen en aangevallen door een leger van strijdbare mummies.

USF Transformers 15pers

Naast de straatjes van het oude New York ligt Transformers: The Ride-3D, een futuristische darkride waarin bezoekers in een driedimensionale wereld in een aanval van de Decepticons terechtkomen en oog in oog staan met hun leider Megatron. Van New York naar San Francisco is in Universal Studios maar een wandelingetje van enkele minuten: zo wandel je door de oude straten van de Big Apple, even later sta je aan de waterkant van Fisherman's Wharf.

USF Diagon Alley Londen 15pers

Naast San Francisco heeft Universal Studios een eigen themagebied voor Harry Potter. Diagon Alley – in het Nederlands: Wegisweg – is de tegenhanger van Hogsmeade in het naastgelegen Islands of Adventure. De twee themazones hebben één overkoepelende naam: The Wizarding World of Harry Potter. Ze worden met elkaar verbonden door de Hogwarts Express. Wie een ticket heeft dat toegang geeft tot beide parken kan met deze bijzondere trein heen en weer pendelen.

Achter een imposante rij Londense gevels ligt Diagon Alley. Aan het eind van dit markante steegje staat de majestueuze Gringotts Bank. Bovenop houdt een vuurspuwende draak de wacht. Binnen beleven bezoekers de attractie Harry Potter and the Escape from Gringotts, een driedimensionale achtbaanrit door de angstaanjagende gewelven en gangen van Gringotts. Onderweg komen de passagiers ook Harry, Ron en Hermione (Hermelien) tegen.

USF Simpsons Ride sign 15PP

Aan de overkant van het water liggen de themagebieden World Expo, Springfield, Woody Woodpecker’s Kidzone en Hollywood. In World Expo staat de attractie Men in black, alien attack, een darkride waarbij gasten zelf op indrukwekkende doelen mogen schieten. The Simpsons Ride is een doldrieste simulatierit door het carnavaleske Krustyland. Fans van de Simpsons voelen zich helemaal thuis in Springfield, de woonplaats van de cartoonfamilie, waar ze een rondje kunnen draaien in de merkwaardige vliegtuigjesmolen Kang & Kodos' Twirl 'n' Hurl. 

USF Disaster 15pers

Woody Woodpecker’s Kidzone herbergt de gebruikelijke kinderattracties (speelgebieden, junior roller coaster) en de attractie E.T. Adventure, waarbij op ‘fietsen’ wordt getracht E.T.’s planeet te redden. In Hollywood staat misschien wel ‘s werelds beste 4-D attractie – in ieder geval voor liefhebbers van actie: Terminator 2, een combinatie van driedimensionale film, live acts en oogverblindende speciale effecten.

USF Superstar Parade Dora 15pers

Attracties

Snelle attracties: Harry Potter and the Escape from Gringotts (intensieve achtbaanrit door Bank Goudgrijp) – Hollywood Rip Ride Rockit (mega-achtbaan) – The Revenge of the Mummy (loopingachtbaan annex darkride) – Transformers: The Ride (3D darkride) – The Simpsons Ride (onstuimige simulatierit met de gekke Simpson-familie door tekenfilmpretpark Krustyland) 

Familieattracties: Men in black, alien attack (interactieve darkride) – E.T. Adventure (met ET de planeet over) – Despicable Me Minion Mayhem (driedimensionale simulator) – Woody Woodpecker’s Nuthouse Coaster (kinderachtbaan) – Kang & Kodos' Twirl 'n' Hurl (vliegtuigjes)

Shows: Animal Actors on Location (grootse dierenshow) – Terminator 2 en Shrek (4-D spektakels) – Fear Factor Live (durfals uit het publiek halen stunts uit) – Horror Make-up Show (zie hoe horrorgezichten tot stand komen)

USF San Francisco 15PP

Restaurants

Lombard’s Seafood Grille (vis, steaks, pasta, hamburgers) – Classic Monster Café (salades, pizza en pasta) – In Springfield: Krusty Burger (hamburgers, hotdogs), Cletus’ Chicken Shack (kipgerechten), The Frying Dutchman (gefritueerde visgerechten), Luigi’s Pizza (pizza's), Lisa’s Teahouse of Terror (salades, wraps, sandwiches) en Bumblebee Man’s Taco Truck (Mexicaans) – Bij Harry Potter: Leaky Cauldron (typisch Engelse gerechten als fish & chips en bangers & mash, worstjes en aardappelpuree)

Shops

Universal Studios Store (souvenirwarenhuis vlakbij de ingang) – Wiseacre’s Wizarding Equipment (Harry Potter-gerei: telescopen, kompassen, verrekijkers, vergrootglazen en zandlopers) – Weasley’s Wizard Wheases (drie verdiepingen vol magisch speelgoed en goochelattributen) – E.T.’s Toy Closet (knuffels, natuurlijk ook E.T. zelf) – MIB Gear (buitenaardse cadeautjes) – Quint’s Surf Shack (Tropische T-shirts)

Druk?

Aantal bezoekers per jaar: 9.585.000.

USF Diagon Alley avond 15pers

Waar?

Universal Studios in Universal Resort Orlando, 6000 Universal Boulevard, Orlando, Florida 32819, Verenigde Staten, tel. 00 1 407 363 8000 • Universal Studios ligt enkele kilometers ten zuidwesten van downtown Orlando. Komend vanaf Orlando: neem op snelweg I-4 (Interstate 4, Orlando-Tampa) afslag 74B. Komend vanaf Tampa, Orlando Airport en Walt Disney World: neem op snelweg I-4 afslag 75A. Borden verwijzen vervolgens naar de twee grote parkeergarages van Universal Resort. Parkeren kost 20 dollar. Vergeet niet de sectie (vernoemd naar een Universal-stripfiguur) waar de auto staat te onthouden.

Openbaar vervoer: vanaf Orlando International Airport rijden taxi’s en shuttlebusjes (van de firma Mears) naar de hotels en de parken in de hele regio. Hotels in en om Orlando verzorgen vaak vervoer naar de parken van Universal • Kaart

USF Ingangspoort 15PP

Wanneer?

Universal Studios is het hele jaar dagelijks geopend, doorgaans vanaf 9.00 uur ‘s morgens. Sluitingstijd: 18.00 uur; afhankelijk van de tijd van het jaar (hoogseizoen, schoolvakanties, weekenden) ook later open.

usf simpsons chief wiggum 13pers

Kosten

Entreeprijs: $ 124,00 op drukke dagen en $ 110,00 op rustigere dagen. Kinderen van 3 tot en met 9 jaar: $ 119,00 en $ 105,00. Met een hopper-ticket kun je ook naar Islands of Adventure ‘hoppen’. Een hopper-ticket voor één dag kost $ 179,00 op drukke en $ 165,00 op minder drukke dagen. Voor kinderen $ 174,00 en $ 160,00. Let er op dat op alle prijzen nog 6,5 procent BTW komt.

USF Hard Rock Hotel 15pers

Overnachten? 

Universal Resort heeft vier hotels op het terrein: het Hard Rock Hotel (het dichtst bij het park), Portofino Bay Hotel (je waant je in een Italiaans kustdorpje), het tropische Royal Pacific Hotel en het budgethotel Cabana Bay Resort. Tussen de eerste drie dure hotels en de parken varen bootjes, maar lopen is ook heel goed mogelijk. 

Uitgaan

Universal heeft een eigen uitgaansgebied, dat tussen de parken en de parkeergarages ligt: CityWalk, met bioscoopzalen, restaurants, clubs (onder meer Hard Rock Café) en winkeltjes.

USF Men In Black Alien Attack 15pers

Tips

Gebruik op drukke dagen de Universal Express om (lang) wachten in de rijen voor de populairste attracties te voorkomen. Met de Universal Express reserveer je vooraf een plaatsje in de attractie. De service is beschikbaar voor Disaster, E.T. Adventure, Jaws, Despicable Me, Men in black, Revenge of the mummy en Shrek 4D. Tegen extra betaling kan de Universal Express uitgebreid worden met meer functies (Express Plus Pass).

Op de website van Universal Studios staan aantrekkelijke aanbiedingen voor meerdaagse entreekaarten en Hopper-passen (ook geldig in Islands of Adventure).

USF Hollywood Rip Ride Rockit 15pers

In achtbaan Hollywood Rip Ride Rockit kiezen bezoekers zelf de soundtrack die hen gedurende de rit begeleidt. Na afloop kunnen persoonlijke filmbeelden van de belevenis worden gekocht. Na de vijftig meter hoge verticale lift schieten de treintjes met 105 kilometer per uur door de Double Take, een looping die niet over de kop gaat, de Jump Cut, een spiraal met negatieve G-krachten, en door de gevel van een gebouw. Universal noemt de technologisch geavanceerde Hollywood Rip Ride Rockift een achtbaan voor de YouTube-generatie.  

Met het Quick Service Dining Plan krijg je voor één prijs een complete maaltijd. Een Dining Plan-pas kost $ 21,99 (excl. 6,5 procent BTW). Daarvoor kan men in alle fast food-restaurants van het park terecht voor één hoofdmaaltijd, een snack en een drankje. Onbeperkt frisdrank tappen kan ook, dan kost een Quick Service Dining Plan $ 27,99.

Kang Kodos Twirl 'n' Hurl in Springfield in Universal Studios Florida

Fun fact

Bezoekers die een rit maken in Revenge of the Mummy gaan onder een uniek ‘vlammenplafond’ door. De vuurzee heeft een temperatuur van 1.093 graden

Parkplanet plussen

+++ Harry Potter and the Escape from Gringotts
++ Transformers The Ride
+ The Revenge of the Mummy, The Simpsons Ride, Hollywood Rip Ride Rockit

Verder lezen

- Islands of Adventure
- Parksite

Florida Miami South Beach art deco Visit FloridaRondje Florida

Van Miami Beach via de themaparken bij Orlando naar St. Augustine: in ons reisverhaal doorkruisen we Florida van zuid naar noord.


Studio Tram Tour in Universal Studios Hollywood

In Californië: Universal Studios Hollywood

Al in 1915 konden bezoekers op deze plek voor 25 cent zien hoe films gemaakt werden. Het moederpark van Universal heeft grofweg dezelfde attracties als in Florida – verdeeld over twee zones: Entertainment Center en Studio Center, bereikbaar met een gigantische roltrap die een formidabel uitzicht over Hollywood biedt. Er zijn ook enkele unieke attracties, zoals de stuntshow Waterworld en het spookdoolhof House of Horrors. In Californië kunnen bezoekers - in tegenstelling tot in Orlando – een Studio Tour per tram maken. Ook Universal Studios Hollywood heeft het uitgaanscentrum CityWalk • Parksite

Waar? Universal Studios Hollywood, 100 Universal City Plaza, Universal City, CA 91608, Verenigde Staten, tel. 00 1 (818) 622-3801 • Neem snelweg I-5 north en rij door op de 101 north (Hollywood Freeway). Afslag Universal Studios Boulevard • Openbaar vervoer: vanuit Los Angeles rijdt de metro naar Universal City: neem in downtown de Red Line vanaf de overstapstations Union Station of 7th Street/Metro Center • Kaart

Wanneer? Universal Studios Hollywood is dagelijks geopend van 10.00 tot 18.00 uur. In de zomer en de weekenden langere openingstijden.

USJ Main Street 13PP

In Japan: Universal Studios Japan

Universal Studios in het Japanse Osaka heeft naast de bekende attracties van de Amerikaanse parken ook eigen belevenissen. Zo is er een hele zone gewijd aan het tekenfilmhondje Snoopy en hebben de figuren uit Sesamstraat er een persoonlijke 4D-film. Langs en over de ingang van het park raast mega-achtbaan Hollywood Dream. Ook exclusief voor de studio’s zijn The Amazing Adventures of Spider-Man (in Florida staat deze superattractie in Islands of Adventure) en Back to the Future (deze simulatierit is in Orlando en Hollywood inmiddels vervangen door The Simpsons) • Parksite

Waar? Universal Studios Japan, 2-1-33 Sakurajima, Konohana-ku, Osaka, Japan, tel. 00 81 (0)6 6465 3000 • Openbaar vervoer: Universal Studios Japan heeft een eigen treinstation: neem in Osaka de JR Yumesaku-lijn naar JR Universal City • Kaart

Wanneer? Universal Studios Japan is dagelijks geopend van 9.00 tot 19.00 uur. In de zomer en de weekenden langere openingstijden.

Far Far Away Castle in Universal Studios Singapore - Foto: Joejiang sg

In Singapore: Universal Studios Singapore 

Universal Studios in de stadstaat Singapore opende de poorten in maart 2010. Het nieuwste filmpark van Universal heeft zeven themagebieden: Sci-Fi City, Ancient Egypt, New York, The Lost World, Far Far Away, Madagascar en Hollywood. Er zijn diverse attracties die de andere parken niet hebben, zoals de twee racende stalen achtbanen Battlestar Galactica Human en Cylon, gebouwd door de Nederlandse fabrikant Vekoma. Ook uniek zijn de boottocht Madagascar: A Crate Adventure en de spectaculaire 3D-rit Transformers, The Ride. Universal Studios Singapore heeft daarnaast verschillende favorieten uit de andere parken, zoals de overdekte loopingachtbaan The Revenge of the Mummy en filmavontuur Shrek 4D • Parksite

Waar? Universal Studios Singapore, 8 Sentosa Gateway, Sentosa Island, Singapore, tel. (+65) 6577 8899 • Openbaar vervoer: neem lijn North-East van de MRT naar station Harbour Front. Vanaf het treinstation: neem de Sentosa Express op de derde verdieping (lobby L) van winkelcentrum VivoCity of bus RWS 8, net buiten VivoCity • Kaart

Wanneer? Universal Studios Singapore is dagelijks geopend vanaf 10.00. Sluitingstijd is in de regel 19.00 uur; in de zomer, met de feestdagen en in de weekenden langere openingstijden.

© Tekst: Adri van Esch – Foto’s: Universal Studios, Adri van Esch